Erasmus friendships: You need to hear this

Η μεγαλύτερη ίσως ανησυχία μας όταν αλλάζουμε περιβάλλον είναι αν θα βρούμε ανθρώπους να ταιριάξουμε, να δεθούμε, να δημιουργήσουμε αναμνήσεις. Εκ πείρας, ξέρω ότι το να φεύγεις στο εξωτερικό μπορεί να είναι φοβιστικό όχι μόνο από πλευράς ακαδημαϊκής αλλά κυρίως κοινωνικής . Εκ πείρας όμως ξέρω και ένα γνωμικό που λέει: «Τους καλύτερους ανθρώπους δεν τους έχουμε γνωρίσει ακόμη». Και με αυτή τη λογική θα πρέπει πάντα να επιδιώκουμε νέες γνωριμίες και να μην απογοητευόμαστε.

Μία από τις πιο συχνές ερωτήσεις που δέχομαι μετά την εμπειρία μου στο Erasmus αλλά και μία ερώτηση που έκανα και εγώ ΔΙΑΡΚΩΣ σε άλλους πριν φύγω είναι «Έκανες εύκολα παρέες;  Πώς βρήκες τους φίλους σου;»

Σαν νεαρό κορίτσι, δε διαφέρω καθόλου από όλους εσάς. Έχω και εγώ ανάγκη για κουβέντα, συναναστροφή, φιλία. Αν λοιπόν τα κατάφερα εγώ, τότε σίγουρα μπορείτε και εσείς! Παρακάτω έχω συγκεντρώσει κάποια «to keep in mind facts» που μού έδωσαν και με βοήθησαν αλλά και μερικά που διαπίστωσα μόνη μου κατά τη διάρκεια του Erasmus.

  1. Ποτέ μην ξεχνάς ότι όλοι είναι σαν και σένα. Βρίσκονται σε ένα ξένο τόπο, πιθανότατα χωρίς κανέναν άλλο γνωστό ή φίλο και προσπαθούν να βρουν τα πατήματά τους και να δημιουργήσουν τον κύκλο τους. Και ακριβώς αυτό είναι που τους κάνει όλους πιο ανοιχτούς στην επικοινωνία, στην παροχή βοήθειας, ακόμη και στην έκφραση συναισθημάτων. Μέσα από το Erasmus μου είδα πόσο εύκολο είναι να ενσωματωθείς σε παρέες, να κάνεις πράγματα σε ομάδες και να μοιραστείς ανησυχίες. Όσο και αν εσύ ο ίδιος δεν το αντιλαμβάνεσαι, όταν βρίσκεσαι μακριά από το σπίτι σου, αυτόματα αφήνεσαι πιο ελεύθερος.
  2. Δεν υπάρχει το concept δημοφιλείς/ μη δημοφιλείς. Φεύγοντας για Erasmus είχα στο μυαλό μου αυτό το “κοινωνικό status” που ισχύει στο σχολείο (και κατά τη γνώμη μου και στο ελληνικό πανεπιστήμιο) που μας μεταδίδουν οι αμερικάνικες εφηβικές ταινίες: οι δημοφιλείς είναι οι σούπερ κουλ, εμφανίσιμοι και ψωνισμένοι τύποι και οι μη δημοφιλείς οι πιο συνεσταλμένοι-αντικοινωνικοί-φυτά. Ποτέ όμως δεν είδα στο Erasmus να υπάρχουν τέτοιες ταμπέλες και κατηγοριοποιήσεις. Όλοι ήμασταν μία μεγάλη παρέα με τόσο δημιουργική ποικιλομορφία και γόνιμη αλληλεπίδραση. Χωρίς αυτό να σημαίνει ότι όλοι συμπαθούμε όλους- μην παρεξηγηθώ- .Θυμάμαι έναν ερασμίτη συμμαθητή μου, αθλητικό, χαρισματικό και πολύ… όμορφο που πριν τον γνωρίσω είχα την «ελληνική προκατάληψη» ότι θα είναι ακατάδεκτος και θα κάνει παρέα μόνο με τις ψηλές, αδύνατες, ξανθιές. Και τελικά αποδείχτηκε ένα από τα πιο προσγειωμένα και καλά παιδιά που έχω γνωρίσει. Ένα παιδί που δεν ντρεπόταν μιλήσει ανοιχτά γύρω από τους φόβους του. Και όλη αυτή τη μικρούλα εισαγωγή την έκανα για να σας πω ότι αν από πάντα νιώθατε πως οι άλλοι έχουν σχηματίσει για εσάς μία λανθασμένη κοινωνική εικόνα, δε σημαίνει ότι αυτή θα σας ακολουθήσει στο εξωτερικό. Εσείς και μόνο εσείς μπορείτε να προσδιορίσετε τον εαυτό σας. Τόσο στο σχολείο όσο και στο Πανεπιστήμιο είχα συνηθίσει να με γνωρίζουν και να με χαιρετούν μόνο 5 άτομα (και πολλά λέω!) οπότε δεν περίμενα ότι θα είμαι το κορίτσι που θα μπαίνει σε ένα χώρο που θα την ξέρουν και θα της μιλούν σχεδόν όλοι.the duff
  3. Να συμμετέχεις ενεργά στα πάρτυ και στις εκδηλώσεις που γίνονται για τους ξένους φοιτητές. Και αυτό σημαίνει να πηγαίνεις και στο after του after του after πάρτυ όσο και αν βαριέσαι ή είσαι κουρασμένη. Γιατί έτσι θα γνωρίσεις πάρα πολλά διαφορετικά άτομα και θα επιλέξεις αυτά που τελικά σού ταιριάζουν περισσότερο. Ειδικά για τους φοιτητές Erasmus, η κοινωνική τους ζωή είναι «έτοιμη στρωμένη» καθώς σχεδόν όλοι οι φοιτητικοί/ακαδημαϊκοί σύλλογοι διοργανώνουν πράγματα κυρίως για ερασμίτες. Οπότε εκμεταλλεύσου το. 😉
  4. Μην ανησυχήσεις αν έχει περάσει ένα εύλογο χρονικό διάστημα και δεν έχεις βρει ακόμα μία σταθερή παρέα. Θυμάμαι πως εγώ βρήκα τις παρέες μου μετά τον πρώτο μήνα, ενώ αρκετά σπουδαία άτομα τα γνώρισα στα μέσα και προς το τέλος του εξαμήνου. Ο καθένας μας έχει τους δικούς του ρυθμούς κοινωνικοποίησης και αυτό δεν είναι κακό.
  5. Μην απογοητευτείς αν οι φιλίες του Erasmus σου δεν κρατήσουν. Σίγουρα το να διατηρήσεις επαφές μαζί τους και ναταξιδεύεις ανά τον κόσμο για να τους βλέπεις θα ήταν το ιδανικό. Αν όμως δεν συμβεί, μην θεωρήσεις το Erasmus σου αποτυχημένο. Υπήρξατε εκεί ο ένας για τον άλλο σε ένα συγκεκριμένο κεφάλαιο της ζωής σας όπου και οι δύο πλευρές το είχατε ανάγκη, πήρατε από αυτούς κάποια θετικά στοιχεία και εκείνοι από εσάς. Από εκεί και πέρα, επιστρέφουμε στη χώρα μας συνεχίζοντας εκεί την κοινωνική μας ζωή, αυτή τη φορά όμως με άλλον αέρα και ενδεχομένως με διαφορετικά κριτήρια. Δεν είναι αυτό από μόνο του ένα μεγάλο προσωπικό κέρδος;
  6. Στην τελική όλα εξαρτώνται από τη δική σου στάση. Υπάρχουν άτομα που φεύγουν για Erasmus αναζητώντας μία ανανέωση και μία αλλαγή (σε αυτή την κατηγορία κατατάσσω και τον εαυτό μου), άλλοι θέλοντας απλώς να περάσουν καλά και να διασκεδάσουν και άλλοι που έχουν θέσει σαν όρο στον εαυτό τους ότι δεν θα του επιτρέψουν να ανοιχτεί συναισθηματικά γιατί στο τέλος δεν θα αντέξουν τη μελαγχολία του αποχωρισμού. Κάθε μία από αυτές τις στάσεις είναι κατανοητή γιατί είμαστε διαφορετικοί άνθρωποι με διαφορετικά θέλω. Να θυμάσαι όμως ότι η συμπεριφορά σου είναι καθρέφτης της συμπεριφοράς των άλλων.

erasmus

Με πολύ αγάπη & αστερόσκονη,

The Strawberry’s cheeks blogger <3

 

 

Our biggest concern, when changing environment, is whether we can find people to get bonded with and create some fun memories together. Speaking from personal experience, I know that going abroad can be frightening not only in terms of academics but mostly socialization. But I also happen to know from personal experience a phrase that says: «We haven’t met the best people yet». And with this logic we should always seek new acquaintances and not be disappointed if they don’t work out.

One of the most frequently asked questions I’ve been receiving after my Erasmus experience and one question that I had CONSTANTLY been asking others before leaving is «Did you make friends easily? How did you find your friends? »

As a young girl, I don’t differ from all of you. I have a need for human communication and friendships. So, if I managed to create some, then you can do it too! Down below, I have gathered some «keep in mind facts» that I received and helped me a lot me and some others that I discovered on my own during Erasmus.

  1. Never forget that everyone is like you. They are all in a foreign place, most likely without any other friends, and are trying to create their social circle. And that’s what makes them more open to communication, to helping, even to expressing their emotions. Through Erasmus, I discovered how easy it is to integrate into groups, to do things in a team and share insecurities. Even though you don’t understand it, when you are away from your home, you automatically become more open and free.
  2. There is no “popularity-unpopularity” concept. When starting my Erasmus I had this idea in my head that exists in high school (and in my opinion in Greek university as well) that all American teenage movies are promoting too: the popular kids are the ego, super cool and handsome dudes of the soccer team and the unpopular ones the introverts, antisocial nerds. Nevertheless, I never came across this “labeling” during my Erasmus. We were all a big group with such creative diversity and fruitful interaction, without saying that everyone liked everyone- don’t get me wrong-. I remember a classmate of mine. He was… well…athletic, charismatic and very … beautiful that before meeting him I had this “greek stereotype” stuck in my head that he would be arrogant and only hang out with the tall, skinny blondes. But he turned out to be one of the most down to earth and good-hearted people I’ve ever met. I did this small introduction to tell you that if you’ve always felt that others have created a wrong social image of you, it does not mean that this image will follow you abroad. You and only you can define yourself. Both at school and University I was the girl who no one knew. So I did not expect that in my Erasmus I would turn into the girl who would enter a place in which everyone is happy/interested to talk and interact with.
  3. Participate actively in parties and events organized for foreign students. This means attending the after party of the after of the after party even if you feel bored or tired. This way you will get to know a lot of different people and choose the ones that suit you most. Especially for Erasmus students, their social life is «ready-made» as almost all student / academic clubs organize things mainly for erasmus students. So take advantage of it. 😉
  4. Do not worry if a reasonable time has passed and you haven’t found your group of friends yet. I remember that I found my friends after the first month, while I met several great people in the middle and towards the end of the semester. Everyone has his own rhythms of socialization and this is not bad.
  5. Don’t be disappointed if your Erasmus friendships don’t last. Keeping in touch with them and traveling all around the world to see them would be ideal. But if it doesn’t happen, don’t consider your Erasmus an unsuccessful one. You were there for each other in a specific chapter of your lives when you both needed it, and basically that was it. From now on, you return to your country and you continue your social life there, this time with a different attitude and possibly different criteria. Isn’t this a great personal gain?
  6. In the end everything depends on your own attitude. There are people who go on an Erasmus looking for a change (in this category I put myself), others wanting just to have a good time and others who have put strong barriers on themselves not to open up emotionally because they won’t be able to handle the melancholy of goodbye. Each of these attitudes is understandable because we are different people with different needs. Remember, however, that our behavior is a mirror of the behavior of others.

With lots of love and glitter,

The Strawberry’s cheeks blogger <3

You may also like