Is Barbie a negative role model?

barbie

Είναι η Barbie ένα αρνητικό γυναικείο πρότυπο; Σε αυτή την ερώτηση θα ήθελα να δώσω τη δική μου άποψη ύστερα από διάφορα σύγχρονα άρθρα τα οποία διαβάζω να απευθύνονται στην Barbie ως ένα αντιφεμινιστικό παράδειγμα.

Σαν Θεοδώρα, μεγάλωσα με Barbie, παλιές κασέτες και ταινίες της έχουν ακόμη τη θέση τους στο δωμάτιο μου όπως και στις ομορφότερες παιδικές μου αναμνήσεις. Παρατηρώντας όμως και την εξέλιξη της Barbie ως χαρακτήρα, θεωρώ την οπτική όσων την ταυτίζουν με μια ξανθιά, αδύνατη, γαλανομάτα φιγούρα αρκετά περιορισμένη. Εκτός από την πριγκίπισσα, γοργόνα και τραγουδίστρια Barbie, υπάρχει επίσης η αστροναύτης, η επιστήμονας, η δικηγόρος Barbie και μία Barbie από κάθε τομέα του επιστητού, περνώντας το μήνυμα στα νεαρά κορίτσια ότι μπορούν πραγματικά να γίνουν ό,τι ονειρεύονται. Πλέον, υπάρχει μία Barbie σε κάθε χρώμα και στυλ, επιβεβαιώνοντας έτσι τη μοναδικότητα της διαφορετικότητας και την αναγνώριση διαφορετικών τύπων ομορφιάς. Επίσης, ας μην ξεχνάμε ότι η παρέα της Barbie αποτελείται και από έγχρωμους φίλους, περνώντας έτσι ένα δυναμικό μήνυμα για την πολυπολιτισμικότητα και τις ανθρώπινες σχέσεις.

barbie and her friends

Όσον αφορά την παρουσία ενός «σωτήρα πρίγκιπα» σε κάθε περιπέτεια της Barbie, στις περισσότερες εξ αυτών, η ίδια η Barbie είναι αυτή που βρίσκει τη λύση στο πρόβλημά της σώζοντας τον εαυτό της, ακόμη και τους γύρω της. Ο πρίγκιπας μπορεί να έρχεται κάποιες φορές στο τέλος, ενώ κάποιες άλλες όχι. Υπάρχουν τόσες ταινίες της Barbie που υπογραμμίζουν την κοινωνική ισότητα ανεξαρτήτως καταγωγής (π.χ. Βασιλοπούλα και Χωριατοπούλα), τη σημασία της αληθινής φιλίας (π.χ. Barbie και το Διαμαντένιο Κάστρο), την περιβαλλοντική ευαισθητοποίηση (π.χ. Barbie Thumbelina), τη σημασία του να βρίσκεις ξανά τον εαυτό σου μετά από έναν χωρισμό και να δημιουργείς (Barbie Βασίλισσα της μόδας), την σκληρή δουλειά και προσπάθεια (Barbie Σχολείο για Πριγκίπισσες). Και είναι ακόμη πολλές οι ερμηνείες που μπορεί να δώσει κανείς στις ταινίες αυτές ως ενήλικας.

barbie princess and the pauper

Συγκεφαλαιώνοντας, αν επεκτείνουμε το ζήτημα και στην πραγματική ζωή πέρα από τα κινούμενα σχέδια, γιατί κάποια γυναίκα που τυχαίνει να είναι εμφανίσιμη, αδύνατη και ξανθιά να μην μπορεί να αποτελεί ένα θετικό παράδειγμα φεμινισμού; Αφού τέτοια ζητήματα δεν σχετίζονται με την εμφάνιση…

 

Is Barbie a negative role model? In this question I would like to give my own perspective, after several contemporary articles I’ve seen addressing to Barbie as an anti-feminist example.

As Theodora, I grew up watching Barbie, her old cassettes and movies still have their place in my room and in my most beautiful childhood memories. But observing Barbie’s evolution throughout the years as well, I consider the perspective of those who identify her with a blond, skinny, blue-eyed figure quite limited. Apart from the princess, mermaid and singer Barbie, there is also the astronaut, scientist and lawyer Barbie lawyer, basically a Barbie from every field of science, passing on the message to young girls that they can really become what they dream. Nowadays, there is a Barbie in every color and style, thus confirming the uniqueness of diversity and recognizing different types of beauty. In addition, let’s not forget that Barbie’s group is made up of friends of color as well, passing a powerful message on intercultural human relationships.

As for the presence of a «hero prince» in every Barbie’s adventure, in most of them, it’s Barbie herself who finds the solution to her problem and saves herself and even those around her. Sometimes, the prince may come in the end, while others he may not. There are so many Barbie movies that highlight social equality regardless of origin (ex: The Princess and the Pauper), the importance of true friendships (ex: Barbie and the Diamond Castle), environmental awareness (ex: Barbie Thumbelina), the importance of re-discovering yourself after a breakup and keep creating solo (ex: Barbie, Queen of Fashion), the hard work and effort (ex: Barbie School for Princesses). And there are still many interpretations one can give to these films even as an adult.

To sum up, if we extend the issue to real life beyond animation, why can’t a woman who happens to be beautiful, skinny and blonde be a positive example of feminism? Such issues have nothing to do with appearance after all …

You may also like